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Dans un essai mené en Californie, le foin mis en balle à une humidité plus élevée et conservé avec un traitement à l’acide était significativement plus lourd que le foin mis en balle à une faible humidité, quel que soit le traitement à l’acide. Photo : Martin Ménard/Archives TCN

Dans un essai mené en Californie, le foin mis en balle à une humidité plus élevée et conservé avec un traitement à l’acide était significativement plus lourd que le foin mis en balle à une faible humidité, quel que soit le traitement à l’acide. Photo : Martin Ménard/Archives TCN

Comment produire du foin humide sans risque?

L’une des principales préoccupations lors de la récolte du foin humide est qu’il se réchauffe et que sa qualité se détériore rapidement en raison de la moisissure et des levures sauvages, qui produisent de la chaleur quand elles se développent. Cette hausse de température peut provoquer des réactions de brunissement qui lient les nutriments et réduisent la valeur nutritive des balles.

Aux États-Unis, deux essais ont été menés pour évaluer l’application d’un mélange tamponné d’acides organiques sur de grandes balles rectangulaires. Les deux évaluations ont montré que les acides organiques mélangés réduisaient la température interne maximale de la balle pendant l’entreposage et entraînaient un poids final plus lourd.

La luzerne pressée à 20-25 % d’humidité retient davantage de feuilles, source importante de protéines dans le foin. La perte de feuilles associée à la manipulation de foin sec peut être importante. Des études ont démontré que le foin récolté à 20 % d’humidité présentait une perte de feuilles de 21 %. Cette perte de feuilles peut réduire la valeur nutritive du foin. Pour les producteurs laitiers qui nourrissent leurs vaches avec le foin qu’ils cultivent, la rétention des feuilles est un paramètre extrêmement important à mesurer.

Un autre avantage à la rétention additionnelle de feuilles, particulièrement pour les producteurs qui vendent leur foin, est l’augmentation du poids des balles séchées. Dans un essai mené en Californie, le foin mis en balle à une humidité plus élevée et conservé avec un traitement à l’acide était significativement plus lourd que le foin mis en balle à une faible humidité, quel que soit le traitement à l’acide. Dans un essai mené dans le Wisconsin, après une période d’entreposage de 73 jours, le poids final des balles traitées avec des acides organiques mélangés était de 24 à 26 kg plus lourd que le foin non traité.

La recherche démontre que les acides organiques sont des outils précieux que les producteurs peuvent utiliser pour récolter le foin parfait. L’utilisation des acides réduit le risque de réchauffement du foin et préserve davantage les feuilles. Cet outil de gestion des fourrages peut produire du foin de meilleure qualité et une plus grande quantité de foin. 

Eugene Rodberg, Kemin Industries