fbpx
Le ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation, André Lamontagne, a fait l’annonce provinciale à Rimouski. Crédit photo : Alexandre D’Astous

Le ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation, André Lamontagne, a fait l’annonce provinciale à Rimouski. Crédit photo : Alexandre D’Astous

400 000 $ par année pour soutenir la santé des agriculteurs

RIMOUSKI — Le ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec, André Lamontagne, a profité de l’annonce de l’embauche de deux travailleuses de rang au Bas-Saint-Laurent, le jeudi 16 juillet à Rimouski, pour confirmer un soutien financier récurrent de 400 000 $ à l’organisme Au cœur des familles agricoles (ACFA) pour appuyer des actions pour la prévention et la protection de la santé des agriculteurs.

L’argent servira à améliorer l’accessibilité des services de proximité offerts par les travailleurs de rang dans l’ensemble du Québec. Depuis trois ans, l’ACFA avait déployé six travailleurs de rang dans les régions de la Mauricie, la Montérégie, le Centre-du-Québec, l’Estrie, le Saguenay et Chaudière-Appalaches. « On montera à neuf avec l’ajout des deux au Bas-Saint-Laurent et d’une ressource supplémentaire en Montérégie afin d’accélérer nos interventions. Avec le financement confirmé aujourd’hui, on pourrait grimper à 13 travailleurs de rang. D’autres régions ont exprimé des besoins. On travaille avec les fédérations régionales de l’UPA », explique la présidente de l’ACFA, organisme gérant le travail de rang pour l’ensemble du Québec, Nathalie Roy.

« Les agriculteurs ont besoin d’un soutien différent de la population en général, car leur réalité comprend plusieurs enjeux. Ils doivent faire face à de nombreux défis, le premier étant la météo, mais il y a aussi l’endettement, l’isolement, la fluctuation des marchés ou l’importante somme de travail. C’est pourquoi ça prend des gens qui connaissent cette réalité pour les écouter et les aider », indique le ministre Lamontagne.

Un président de l’UPA ému

Travaillant avec acharnement sur ce dossier depuis sept ans, c’est avec une émotion sentie que le président de la Fédération de l’UPA du Bas-Saint-Laurent, Gilbert Marquis, a présenté les deux nouvelles travailleuses de rang de la région, Sabryna Beaulieu et Sabrina Roy. « On peut enfin crier victoire. J’ai cogné à plusieurs portes depuis sept ans parce que c’est un dossier qui me tient à cœur. Je veux souligner le travail de collaboration de plusieurs partenaires qui a permis de mener à bien ce dossier. Nos deux travailleuses de rang connaissent bien leur territoire et la réalité des travailleurs agricoles du coin. Elles commencent immédiatement leur travail, un travail nécessaire et important », déclare-t-il.

« Je suis la conjointe d’un agriculteur et la fille d’un ancien producteur agricole. J’ai très hâte d’aller à la rencontre de ces gens-là pour leur offrir un soutien psychosocial et offrir une intervention de proximité », lance Sabrina Roy, qui couvre les MRC de Kamouraska, Rivière-du-Loup, Témiscouata et les Basques.

« J’ai très hâte de commencer. C’est un gros plus qu’on peut apporter à ces gens-là. J’ai grandi sur une ferme. J’y suis encore. Je connais bien cette réalité », ajoute Sabryna Beaulieu, qui dessert les MRC de Rimouski-Neigette, la Mitis, la Matapédia et la Matanie.

ACFA finance 75 % du travail de rang. L’autre 25 % doit venir de la communauté. « En trois ans, nos six travailleurs de rang ont effectué 5 000 interventions et initié 1 200 rencontres. »

Les personnes en détresse psychologique et leur entourage sont invités à contacter le 1 866 APPELLE (277-3553) ou le 811.

Alexandre D’Astous