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Semer ses fourragères au mois d’août : pas fou!

Bon an mal an, de plus en plus de producteurs choisissent le mois d’août pour établir leurs prairies. C’est une technique qui gagne du terrain. 

Que ce soit après la récolte d’une céréale de printemps ou d’automne, ou même après une prairie affectée par le gel hivernal, il est possible d’implanter une nouvelle prairie l’été ou plus précisément au mois d’août.

Pourquoi préférer les semis d’été?

Comme les semences sont semées à une profondeur de 0,5 à 1 cm, elles ont besoin d’humidité pour germer et pour développer leur système racinaire. Durant cette période de l’année, grâce aux écarts de température, il y a généralement plus d’humidité apportée par les rosées. De plus, les semences sont moins affectées par les journées chaudes. 

Par ailleurs, le mois d’août n’est pas surchargé par les travaux aux champs, ce qui permet de planifier l’application de chaux et d’éléments nutritifs selon l’analyse de sol et de maximiser les chances de faire un semis de qualité. Cette technique s’applique très bien au semis direct. Comme les mauvaises herbes sont moins présentes durant cette période, on peut les contrôler plus facilement et réduire les passages aux champs. 

La prairie a le temps de s’établir, ce qui permet une première coupe avec plus de rendement le printemps suivant. L’établissement d’un couvert végétal pour passer l’hiver aide aussi à limiter l’érosion des sols.

Facteurs de réussite 

  • Semer sans plante-abri;
  • Semer la luzerne six semaines avant un gel mortel afin qu’elle soit en mesure de survivre à l’hiver;
  • Semer sur un sol ferme et faire attention de ne pas trop le travailler en profondeur pour éviter d’assécher inutilement le terrain;
  • S’assurer d’un bon contact entre le sol et la semence pour favoriser la germination. Les chances de réussite seront optimisées si le sol est humide.

Voici une belle façon de maximiser ses chances de succès pour l’établissement de ses plantes fourragères en répartissant le risque et en s’assurant des rendements de qualité.

Eric Desrosiers, Semsolutions inc.