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L’arrivée des grosses érablières affecte les petits producteurs comme Jon Osborne. Celui-ci doit se démarquer avec un produit impeccable. Crédit photo: Martin Ménard/TCN

L’arrivée des grosses érablières affecte les petits producteurs comme Jon Osborne. Celui-ci doit se démarquer avec un produit impeccable. Crédit photo: Martin Ménard/TCN

Sirop - Les prix à la baisse aux États-Unis

VERMONT — La hausse de production de sirop d’érable aux États-Unis ces dernières années exerce une pression sur les prix payés aux producteurs américains. 

Il y a cinq ans, le prix du sirop en vrac dépassait 2,80 $ US/lb, alors qu’il avoisine maintenant les 2,10 $ US/lb. « C’est fou comme tout a changé. De grandes exploitations ont grossi trop rapidement sans avoir pleinement développé leur marché. Cela affecte les petits producteurs comme nous », déplore Jon Osborne, copropriétaire d’une érablière de 4 000 entailles près d’Island Pond, au Vermont. Il mentionne que même à 2,20 $ US/lb, « c’est impossible d’arriver, peu importe les efforts qu’on fait ». Il a donc délaissé la vente de sirop en barils pour offrir l’ensemble de sa production en petits contenants à un prix qu’il essaie de maintenir à 50 $ US le gallon. Ses clients lui font cependant remarquer que de grosses érablières offrent du sirop embouteillé à 35 $ US le gallon…

Bien que Jon Osborne ait de plus en plus de mal à recruter de la main-d’œuvre, il est loin de souhaiter la fermeture de sa voisine, la méga-érablière Sweet Tree Holdings. « Les 90 emplois qu’elle crée sont très importants pour ma région », précise-t-il. 

À l’assaut des mangeurs de crêpes

Si l’arrivée de grosses exploitations peut paraître une menace pour certains, elle représente malgré tout une opportunité. « Quatre-vingt-quinze pour cent des Américains utilisent du sirop artificiel sur leurs crêpes. Si les méga-érablières réussissent à mieux faire connaître les produits de l’érable, la demande augmentera et tout le monde en profitera », analyse John Kingston, directeur du transformateur Butternut Mountain Farm. 

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